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¿Quién es Jed McCaleb? ¡Biografía completa de un veterano del cripto!

Jed McCaleb

Los regalos festivos no deseados tienden a aparecer en la víspera de Navidad o el día de Navidad, dependiendo de cuándo abras tus regalos. Sin embargo, el equipo de Ripple, apareció junto con los titulares de XRP en todas partes.

Consiguió su versión de un jersey de punto a mano unos días a principios de este año. Cuando la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) presentó su demanda contra Ripple en el 22Nd Diciembre. Puede que sólo estemos días fuera de 2021, pero 2020 aún no ha terminado de lanzar sorpresas desagradables.

De hecho, la decisión de la SEC de jugar al Grinch no debería haber sido una sorpresa demasiado para los involucrados. Ha habido ruidos durante un tiempo que la SEC estaba investigando XRP y reflexionando sobre su posible estado como una seguridad, a diferencia de una criptomoneda.

El debido proceso también significa que la SEC habría notificado inicialmente a Ripple su intención de enjuiciar hace al menos 30 días. Con la demanda presentada ahora contra Ripple, así como contra su cofundador Chris Larsen y el CEO Brad Garlinghouse. Alegando que las tres partes vendieron XRP como una garantía no registrada, el escenario está siendo establecido para una lucha todopoderosa en los tribunales.

Esta es una mala noticia para los tres acusados que, si son declarados culpables, tendrán que devolver el dinero obtenido de las ventas de XRP. Así como pagar las multas u otras sanciones que la SEC considere apropiadas. También es un trozo desagradable de carbón en las medias de los que sostienen XRP, que han visto su valor caer en picado desde el anuncio. Las ganancias obtenidas en previsión de la gota de aire token Spark han sido eliminadas. Los intercambios están dejando caer XRP como una patata caliente y su futuro mira a mejor incierto.

Mis dos Satoshis

Cualquiera que sea alguien en cripto tendrá algo que decir sobre la demanda de la SEC y la respuesta de Ripple a ella. Vitalik Buterin ya ha acusado a Ripple de hundiéndose a nuevos niveles de extrañeza. A medida que responde públicamente a los cargos, mientras que la gran y vociferante comunidad XRP se ha mantenido firme en su defensa. Ya se ha dicho mucho y mucho más se soltará a medida que se desarrolle el caso.

Sin embargo, en medio de todo el ruido, hay una figura de la que nos gustaría saber especialmente. Alguien que ha estado pateando alrededor del espacio criptográfico desde sus primeros días y que ha sufrido su parte justa de contratiempos y triunfos en el camino. Una persona cuya opinión sobre Ripple y XRP contaría mucho, ya que ayudó a crearlos.

Alguien que se cree que está sentado en una gran reserva de XRP que hace que mucha gente nerviosa. Incluso si ahora se verá un poco más pequeño. Alguien que se separó de Ripple y luego encontró tal vez su mayor competidor. Alguien llamado Jed McCaleb.

Jed McCaleb
Jed McCaleb Dando una presentación. Imagen vía CryptoSlate

Jed McCaleb – Un veterano de Cripto

Aunque puede parecer recién salido de la escuela secundaria, Jed McCaleb ha estado involucrado con cripto casi desde el principio. Tiene muescas más notables en su currículum que la mayoría de la gente maneja en toda una vida y es difícil no sentir que acaba de empezar. También es una de las figuras más divisivas que existen, atrayendo admiración y oprobio en casi igual medida.

También es una de las personalidades más enigmáticas de cripto. Prefiriendo trabajar constantemente lejos en lugar de vadear en cualquier controversia que resulta estar furioso en un momento dado. Mientras que algunos grandes nombres parecen tuitear cada pocos minutos, McCaleb es mucho más circunspecto. Y, en el momento de escribir, no había publicado nada desde el 11 de diciembreth. Aparece en podcasts y en eventos para hablar sobre su trabajo y su experiencia en cripto. Pero carece de la bomba de muchos de sus compañeros más directos.

Sin embargo, este es un tipo con mucho por el que gritar y uno cuyas opiniones importan. Por lo tanto, es irónico que alguien aparentemente tan relajado haya atraído tantas críticas y controversias durante un período relativamente corto de tiempo. Sin embargo, puede tener mucho que ver con uno de sus primeros proyectos.

Jed McCaleb
eDonkey: Lamentablemente no más. Imagen a través de warosu.org

Primeros movimientos de Jed McCaleb

Jed McCaleb nació en Fayetteville, Arkansas en 1975. Su vocación parece haberlo encontrado temprano, ya que admite haber estado programando “desde 3Rd o 4th Grado”. Al graduarse de la escuela secundaria se matriculó en la Universidad de California, Berkeley, pero se retiró para trabajar como programador en la ciudad de Nueva York.

En 2000 fundó MetaMachine, “un navegador de metadatos que puede agregar y editar subtítulos, palabras clave, licencias y propiedad en imágenes”. McCaleb se desempeñó como CTO de la compañía, mientras que su cofundador Sam Yagan (más tarde fundador de OkCupid) asumió el cargo de CEO. Mientras estaba en MetaMachine, el par creó y lanzó su software eDonkey, una red descentralizada de intercambio de archivos punto a punto.

En pocos años, eDonkey era la red de este tipo más popular de Internet. Con un estimado de 2-3 millones de usuarios compartiendo hasta mil millones de archivos. Su popularidad finalmente atrajo la atención de la Recording Industry Association of America (RIAA) que amenazó a MetaMachine con demandas por infracción de derechos de autor. Hasta que se aplazó con una multa de $30 millones. No sería la última vez que McCaleb se encontrara en el extremo equivocado de una acción legal.

Fue por esta época que Jed McCaleb compró el nombre de dominio mtgox.com. Con la idea de crear un mercado en línea para el comercio de tarjetas Magic.  The Gathering (el nombre es un acrónimo de Magic: The Gathering Online eXchange). Pero luego descubrió Bitcoin.

Jed McCaleb
Monte Gox. Como un mal penique satoshi, sigue apareciendo. Imagen a través de Wikipedia

Monte Gox como intercambio de Bitcoin

En 2010, McCaleb reutilizó el Monte Gox como un intercambio de Bitcoin a dólar y su popularidad se disparó. Al año siguiente, Jed McCaleb vendió el Monte Gox a Mark Karpel’s, un desarrollador francés con sede en Tokio, aunque mantuvo una participación minoritaria en el negocio. El mercado de valores de Karpelés, aprovechando la creciente popularidad del Bitcoin, ayudó a hacer del Monte Gox el intercambio BTC más popular del mundo. Y para 2013 estaba procesando alrededor del 70% de todas las transacciones en todo el mundo. Todos sabemos lo que pasó después.

El Hack Mt. Gox todavía acecha el espacio criptográfico. En 2014 surgió que los piratas informáticos habían logrado acceder a la cartera del intercambio y robar alrededor de 850,000 BTC. Por un valor de alrededor de $450 millones en el momento. El hecho de que esos BTC valdrían más de $24 mil millones a los precios actuales. Es suficiente para sacar a cualquiera en un sudor frío, incluso casi siete años más adelante. A medida que surgieron las revelaciones, el Monte Gox cerró y se declaró en bancarrota. Comenzó un proceso de liquidación un par de meses más tarde.

No es lo que quieres ver al llegar al trabajo. Imagen vía cuarzo

The Mt. Gox Fallout

El Monte Gox juega un papel relativamente pequeño en la historia de Jed McCaleb. Especialmente cuando se vendió a Karpel’s mucho antes de que el hack fue descubierto. Sin embargo, esto no ha impedido que la triste saga de molestar a McCaleb desde entonces. Apenas el año pasado, fue golpeado con una demanda de dos ex comerciantes del Monte Gox que alegaron que había tergiversado fraudulentamente el intercambio y sus niveles de seguridad al negociar la venta a Karpel’s. McCaleb respondió, llamando a la demanda frívolo y sólo un dinero agarrado por la gente sin escrúpulos”.

A pesar de que es difícil ver cómo Jed McCaleb puede ser considerado responsable del fiasco del Monte Gox. Muchos todavía parecen considerarlo un personaje turbio y su tentador pensar que es una parte de su currículum que desearía poder fregar tranquilamente. Sin embargo, poco después de venderse en 2011, rápidamente se estaba moviendo hacia cosas más grandes y mejores.

Jed McCaleb
OpenCoin: La iteración original de Ripple. Imagen a través de CoinDesk

OpenCoin y más allá

Tras la venta del Monte Gox, McCaleb comenzó a trabajar en un protocolo de pagos de código abierto. Este tenía como objetivo facilitar el movimiento y el intercambio de cualquier moneda en todo el mundo. Fue conocido como el protocolo Ripple y fue desarrollado en conjunto con su propia moneda XRP nativa.

OpenCoin fue el nombre elegido para la compañía que encabezaría su desarrollo. Y rápidamente obtuvo financiación de la marca Andreesen Horowitz, Google Ventures y el CEO de Kraken Jesse Powell.

Jed McCaleb reclutó a David Schwartz y Arthur Britto para el proyecto y más tarde nombró a Chris Larsen como CEO de OpenCoin. El objetivo era crear una red global de pagos que rivalizara con la del Bitcoin. Aunque también sería capaz de trabajar mano a mano con instituciones financieras más convencionales. La compañía pronto dejó caer el nombre de OpenCoin y cambió el nombre a Ripple Labs.

A pesar de la promesa del protocolo Ripple, así como del equipo y la formidable financiación que el proyecto logró atraer. No pasó mucho tiempo antes de que Jed McCaleb estuviera en movimiento de nuevo. Y, una vez más, la controversia parecía seguir su paso.

Ripple Labs: Otra muesca en el poste de cama McCaleb. Imagen a través de La República Independiente

Mala sangre

Una gran cantidad de rumores e intrigas rodea la salida de McCaleb de Ripple Labs, que sigue afectando la relación entre sus proyectos anteriores y actuales.

En una pieza de 2015 de New York Observer, el periodista Michael Craig alegó que la discordia había sido sembrada en Ripple Labs por la llegada de Joyce Kim. Una empresaria emergente y capitalista de riesgo que también se había convertido en la novia de McCaleb.

Supuestamente creó fricción con el resto del equipo y se obsesionó con hablar con McCaleb como el mejor perro de la compañía. Incluso se dice que comenzó un rumor de que él era de hecho Satoshi Nakamoto. Chris Larsen se dice que intervino, después de lo cual Kim dejó Ripple Labs después de sólo seis semanas de trabajar allí.

A raíz de la salida de Kim, una propuesta de acuerdo con la querida fintech Stripe fracasó, por razones que nunca se han aclarado. Se dijo que el acuerdo estaba cerca de ser finalizado, pero nunca se hizo pasar de la raya. Mientras tanto, parecía que McCaleb estaba perdiendo interés en todo el proyecto Ripple.

Una mayor fricción con Chris Larsen ya también estaba burbujeando a la superficie. Gran parte de ella se centró en el hecho de que tanto él como McCaleb tenían personalmente miles de millones de XRP. A cambio de su trabajo en la fundación de la compañía. Esto a su vez estaba dañando la imagen pública de Ripple.

Joyce Kim: Cofundadora estelar y fuente de disturbios en Ripple Labs. Imagen a través de Creative Summit

Un torpe intento de McCaleb de que Larsen fuera removido de su puesto fue votado en una reunión de la junta directiva y de los principales inversores. Con McCaleb la única voz a favor de la medida. Incluso sus aliados en la sala estaban supuestamente a favor de retener a Larsen como CEO.

A pesar de la vergüenza causada por la votación y su resultado. El resto del equipo estaba interesado en que McCaleb se quedara y continuara el trabajo que había estado haciendo en la construcción del protocolo. McCaleb, sin embargo, parecía estar en desacuerdo y, aunque mantuvo un lugar en el consejo de la compañía, efectivamente se fue AWOL durante un año. No fue hasta marzo de 2014 que finalmente renunció a su asiento en la junta y terminó su relación con los Ripple Labs.

Jed McCaleb
Stellar: La última aventura de Jed McCaleb. Imagen vía Stellar

Jed McCaleb y Going Stellar

Después de pasar un año haciendo aparentemente no mucho, McCaleb estaba listo para lanzar su última idea y la que lo ha mantenido preocupado desde entonces. Stellar fue diseñado para cumplir con la misma función que Ripple e incluso hizo uso del código de código abierto de Ripple.

Luego estaba la cuestión de los nueve mil millones de XRP que McCaleb todavía tenía. Fondos que, si se vuelcan en el mercado abierto, podrían desestabilizar seriamente Ripple y desplomar el precio de XRP.

Y así, el 22 de mayoNd 2014, McCaleb publicó un mensaje en un tablero de mensajes de Ripple Labs. Este comenzó: Planeo empezar a vender todo mi XRP restante a partir de dos semanas”. El precio de XRP se desplomó un 40% en las 24 horas siguientes al anuncio y la mala sangre ya estaba brotando. Eventualmente, cuando parecía que McCaleb podría volver a enfrentar un litigio. Se llegó a un acuerdo que limitaba la cantidad de fichas que podía vender durante un período de tiempo determinado.

Para añadir insulto a la lesión de Ripple, McCaleb y Joyce lanzaron Stellar. Con la ayuda de un préstamo de 3 millones de dólares de ninguna otra cosa que Stripe. La compañía que originalmente había estado a punto de acostarse con Ripple Labs antes de que el acuerdo cayera misteriosamente.

Ir interestelar. Imagen a través de Shutterstock

Staying Put

La historia de Stellar es demasiado larga para ser contada adecuadamente aquí. Pero, a diferencia de todos sus otros proyectos anteriores, este al menos parece haber traído a McCaleb algo de estabilidad. Desde la debacle de Ondulación se ha contentado aparentemente para dedicar la mayor parte de su tiempo y energía a Stellar. Y, después de un comienzo rocoso y unos pocos errores, parece que Stellar puede estar a punto de llegar a la mayoría de edad.

Por supuesto, hay una ironía en el éxito de Stellar. Ya que implica un extraño a largo plazo como McCaleb. Llegando a ser cada vez más acogedor con los mundos de la banca y las finanzas tradicionales que una vez habrían sido anatema para él. El nombramiento en 2019 de Denelle Dixon como CEO de la Stellar Development Foundation ha sobrealimentado el crecimiento del proyecto y las perspectivas de su token XLM. Esto, por supuesto, viene a precio de vínculos más estrechos con los organismos reguladores como Stellar. Que intenta posicionarse como el puente entre los mundos de la criptografía y la corriente principal financiera.

A medida que las estables ganan impulso y la perspectiva de las monedas digitales del banco central (CBDC) se vuelve cada vez más probable. Está empezando a parecer que Stellar podría ser el proyecto que se las arregla para colocarse en el punto justo para montar la ola. Muchos en el espacio criptográfico están empezando a hacer sonar la alarma sobre esto. Etiquetando Stellar como una “moneda de los banqueros” que está muy lejos de los valores que ellos aprecian.

Todo lo cual debe hacer que la crisis actual en Ripple sea aún más pronunciada. Mientras Stellar ha tenido cuidado de mantener a los reguladores en el lado. Ripple se enfrenta a una larga y brumosa batalla contra la SEC y muy posiblemente un número de otros cuerpos que pueden decidir pesar.

A medida que pivote para hacer frente a esta amenaza, habrá el miedo de que Stellar es cada vez más capaz de flexionar sus músculos. Mientras tanto, el período de tiempo acordado que limita la capacidad de Jed McCaleb para vender más de sus considerables participaciones de XRP. Se debe a que transcurre en el próximo año más o menos.

¿Mucho por lo que sonreír? Imagen a través de Ripple Coin News

Aunque puede parecer que está contento de continuar su trabajo con Stellar, especialmente a medida que el proyecto continúa cobrando impulso. Seguramente hay más giros y vueltas por delante de McCaleb. La pieza de New York Observer, aunque fuertemente refutada en sus afirmaciones por su tema, sin embargo, pinta una imagen -poco halagadora- de un inquieto inquieto.

¿Podría el cambio de Stellar hacia la respetabilidad provocar un nuevo cambio de escena? ¿O está motivado por un deseo inquebrantable de derrotar a sus viejos rivales en Ripple? ¿Y qué planea hacer exactamente con todo ese XRP, suponiendo que conserve algún tipo de valor en los próximos meses y años?

De una forma u otra, no hemos oído lo último de él.

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