McAfee - ¡La historia completa del fugitivo antivirus!
McAfee - ¡La historia completa del fugitivo antivirus!

McAfee – ¡La historia completa del fugitivo antivirus!

Comienza con un personaje, todo lo que puedo hacer es trotar a lo largo detrás de él tratando de dejar lo que dice y hace.» – William Faulkner,

Cualquier escritor decente te dirá que, si quieres hacer una buena historia, necesitarás personajes convincentes para llevarla. Una trama fuerte está bien, pero son los personajes los que la levantarán de la página.

El mundo de la tecnología nos ha dotado de muchas personalidades fascinantes en las últimas décadas. Desde frikis de ojos acerados como Bill Gates y Mark Zuckerberg hasta super-egos palpitantes en el molde de Steve Jobs y Elon Musk.

Admiramos y aborrecemos a hombres como estos casi en igual medida, aplaudiendo sus logros y al mismo tiempo envidiando su riqueza y fama. Son tan omnipresentes como las marcas por las que son famosos, y casi tan difíciles de evitar.

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Sin embargo, estos tipos se desvanecen a gris en comparación con un hombre. Un hombre que no sólo es el personaje más extraordinario en el mundo de la tecnología. Pero tiene un fuerte reclamo de ser una de las personas más coloridas, notorias y francamente absurdas del planeta.

La historia de John McAfee es tan extravagante que a menudo es difícil de creer. Trata de dinero, drogas – muchos de ellos – armas, mujeres, Bitcoin, múltiples hechizos en la cárcel y dos intentos de convertirse en presidente. A menudo se dice de personajes más grandes que la vida que si no existían entonces alguien tendría que inventarlos. Si alguien hubiera intentado inventar a John McAfee, se habría reído fuera de la ciudad.

Más que un nombre

Es un estiramiento conectar al hombre mismo con el producto que lo hizo rico. Después de pasar su carrera temprana trabajando en numerosos trabajos tecnológicos en todo Estados Unidos. McAfee encontró fama y fortuna con el software antivirus que todavía lleva su nombre.

En comparación con tantos otros productos de Silicon Valley, es poco probable que el software de McAfee se ponga en acelerado. Carece de la sensualidad elegante de un iPhone o el fresco de vanguardia de un Tesla. Es poco probable que Aaron Sorkin, escriba un guion de película sobre su creación. Se ejecuta en segundo plano, mantiene nuestros ordenadores seguros y, cada pocos meses, nos recuerda que renovamos nuestras suscripciones. Todo lo cual está en desacuerdo con el hombre que se le ocurrió.

Primeros años

McAfee, nació en Inglaterra en 1945, donde su padre estadounidense estaba destinado en una base del Ejército de los Estados Unidos. La familia se mudó a Virginia cuando John todavía era joven y eventualmente se graduaría de Roanoake College con una licenciatura en Matemáticas.

El acontecimiento fundamental de los primeros años de vida de McAfee tuvo lugar cuando tenía 15 años. Su padre, un alcohólico violento que sacó su frustración e infelicidad sobre su esposa e hijo, se mató a tiros. En una entrevista de 2013 con Wired, McAfee admitió que “todos los días me despierto con él”.

 

 

A pesar de heredar la afición de su padre por el alcohol, McAfee estudió un doctorado en matemáticas en Luisiana. Esto antes de ser expulsado por acostarse con un estudiante de pregrado. Aprendió a codificar mientras trabajaba a la deriva a través de varios trabajos. Terminando desarrollando un sistema para enrutar trenes mientras trabajaba para el Ferrocarril del Pacífico de Missouri. Mientras trabajaba allí también desarrolló una afición por el LSD y otros alucinógenos.

En la década de 1970 estaba en Silicon Valley, rebotando de trabajo en trabajo, mientras bebe drogas y alcohol. En 1983 dejó su trabajo en Omex, donde su rutina diaria incluía cocaína, Quaaludes y una botella de whisky.  Se encontró solo y contemplando el suicidio. A través de un terapeuta, finalmente encontró su camino a AA y se puso sobrio.

Haciendose viral

En 1986 el primer virus orientado a PC del mundo fue desarrollado– aunque sin intención maliciosa – por dos hermanos en Pakistán. McAfee estaba trabajando para Lockheed y se convenció de que esta nueva amenaza tenía el potencial de causar daños incalculables.

Inició McAfee Associates desde su casa y comenzó a desarrollar software para combatir estos virus informáticos. Su éxito en este campo sólo fue superado por sus habilidades como vendedor y profeta de la perdición. Era hábil para azotar la amenaza que representaban los virus que para finales de la década McAfee Associates ganaba casi 5 millones de dólares al año. Su software estaba siendo utilizado por algunas de las empresas más grandes de los Estados Unidos.

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Su libro de 1989, Virus informáticos, gusanos, diddlers de datos, programas killer y otras amenazas a su sistema, expuso en detalle todas sus supuestas preocupaciones. Las mismas rezaban sobre los peligros a los que se enfrentan los usuarios de computadoras corporativas e individuales.

En 1992, apareció en la escena un nuevo virus informático llamado Michelangelo, que McAfee advirtió que era capaz de infectar millones de ordenadores el mundo. Las ventas de su software se elevaron debidamente y McAfee Associates pudo hacerse pública. El virus Michelangelo no acababa con la facturación de McAfee y sólo infectó unos pocos miles de ordenadores, pero había ayudado a hacerlo rico.

Las cosas se desmoronan

McAfee dejó la empresa que había fundado en 1994, antes de cobrar sus opciones de acciones dos años más tarde por 100 millones de dólares. A raíz de su renuncia, parecía llevar una vida relativamente resuelta. Asesoró a las inauguraciones, dio conferencias en la Escuela de Graduados de Negocios de Stanford.

Así mismo comenzó una serie de otras empresas, incluyendo Tribal Voice (fabricantes del servicio de mensajería instantánea PowWow). Fundó un retiro de yoga en su casa en Colorado, escribió libros sobre espiritualidad y donó computadoras a las escuelas. Había, al parecer, entrado en un retiro elegante.

Luego vino el desplome financiero de 2008. La fortuna de McAfee supuestamente se redujo a 4 millones de dólares y se vio obligado a vender muchos de sus activos. Este parece ser el punto en el que su vida dio un giro para lo extraño.

En 2010 se había vendido y se mudó a Belice, un pequeño enclave en la costa caribeña, donde compró un terreno y comenzó a desarrollarlo. Comenzó un negocio de fabricación de puros, una empresa de distribución de café. Después de conocer a la microbióloga estadounidense Allison Adonizio en un complejo cercano, funda una compañía farmacéutica llamada Quorumex.

Las esperanzas

La esperanza era que Quorumex pudiera desarrollar una nueva clase de antibióticos basados en la investigación de Adonizio. El cual sería financiado y promovido en todo el mundo por McAfee, pero la vida de McAfee en Belice se estaba volviendo más errática. Es así como comenzó a frecuentar un bar en un pueblo cercano y se mezclaba con borrachos y prostitutas locales.

Abandonó a su novia de 12 años y se acostó con una chica de 16 años que más tarde casi lo mata mientras dormía. Su estilo de vida involucraba cantidades cada vez mayores de armas, niñas y drogas. Durante un tiempo, sus excesos fueron pasados por alto. Posiblemente como resultado de las donaciones de armas y equipo que hizo a la policía local y al personal de guardacostas.

Sin embargo, su estilo de vida estaba atrayendo la atención y en 2012 McAfee fue arrestado por unidades de la policía de Belice. Se le acusaba de estar fabricando metanfetaminas y posesión de un arma sin licencia. Aunque los cargos fueron finalmente retirados, peor era seguir.

Más tarde ese mismo año, la policía de Belice estaba buscando de nuevo a McAfee en relación con la muerte de su vecino, Greg Faull. Este fue encontrado muerto a tiros y aparentemente ejecutado, en su casa más abajo de la playa. Se alega que McAfee y Faull cayeron sobre los perros de McAfee, que más tarde fueron encontrados envenenados, y otros «comportamientos erráticos».

Paquete enviado

McAfee logró evadir el arresto y huir a Guatemala, al tiempo que negó cualquier parte de la muerte de Faull. Razonó que estaba huyendo de la policía porque creía que querían matarlo y sugirió que quienquiera que matara a Faull podría estar apuntándolo a él.

En 2016, Gringo: The Dangerous Life of John McAfee, fue lanzado por Showtime. En la película, dirigida por Nanette Burstein, se hicieron numerosas acusaciones en su contra con respecto a su tiempo en Belice. Muchas de las cuales McAfee parece haber hecho poco esfuerzo para negar.

Entre las más graves están las afirmaciones de que él personalmente contrató matones para torturar y matar a Faull. Mientras tanto, Adonizio cree que él la drogó y luego la agredió sexualmente antes de que ella pudiera escapar de su complejo.

McAfee fue finalmente arrestado por la policía en Guatemala. Esto después de que la revista Vice inadvertidamente imprimiera una foto de él allí que todavía tenía metadatos GPS incrustados en ella. Después de sufrir problemas cardíacos mientras estaba bajo custodia, McAfee logró evitar la extradición a Belice. En cambio, fue deportado de vuelta a los Estados Unidos.

Cualquier idea de que un regreso a los Estados Unidos podría atemperar la locura de la existencia de McAfee no duró mucho. Durante mucho tiempo había estado hablando de su desdén por el software antivirus que había inventado y la compañía que todavía operaba bajo su nombre. En 2013 publicó un vídeo en YouTube titulado «Cómo desinstalar McAfee Antivirus». En él se mostraba retozando con mujeres escasamente vestidas, blandiendo armas y esnitrando sales de baño.

¿McAfee para presidente?

Después fue detenido por posesión de un arma de fuego. Mientras estaba intoxicado, conduciendo bajo la influencia y presunta posesión de armas y municiones de alto calibre. Este último cargo le dio a él y a su séquito una estancia de cuatro días en una cárcel dominicana. Mientras tanto, la sospecha de que había estado involucrado en la muerte de Greg Faull se negó a desaparecer. Un tribunal en Florida confirmó una demanda por muerte injusta emitida en su contra y le instruyó pagara a la familia Faull $25 millones en compensación.

Frente a toda esta controversia, McAfee dio el siguiente paso natural para cualquier estadounidense rico con una reputación de deshonestidad: decidió probar la política.

Un rasgo común entre muchos estadounidenses ricos (incluido su actual presidente) es una intensa aversión al pago de impuestos y McAfee no es una excepción. Esta fue una de sus principales razones para buscar la nominación presidencial del Partido Libertario en 2016. También declaró que una de sus principales políticas sería la introducción generalizada de criptomonedas.

Tal vez sintiendo que su reputación no necesariamente sería mucho mejorada al colocar a un candidato tan desencantado como McAfee. Pero los votantes del partido lo colocaron tercero en la carrera. Es tentador pensar que pudo haber tenido más suerte con los republicanos, que no vieron nada malo con nominar a alguien que claramente tenía tantos problemas.

McAfee intentó de nuevo asegurar la nominación libertaria, pero finalmente terminó inclinándose hacia la vicepresidencia, una vez más en tercer lugar. Prueba de que esos libertarios no están tan locos como están hechos para ser.

McAfee y cripto

No es de extrañar encontrar a alguien con la versión de McAfee al IRS y la idea de impuestos en general entusiasmándose con las criptomonedas. Su apoyo a la tecnología ha sido tan completo y errático como cualquier otro aspecto de su vida.

Tomemos, por ejemplo, su aserción alcista en 2017 de que Bitcoin llegaría a $500,000 en diciembre de 2020. Si no lo hiciera, él dijo: “comería mi polla en la televisión nacional”. Al año siguiente estaba en ello de nuevo, esta vez prediciendo BTC para estar en $1,000,000 en su lugar. Su polla aparentemente todavía está muy en la mesa, por así decirlo.

Con Bitcoin claramente improbable de llegar a cualquier lugar cerca de cualquiera de las dos figuras, no sorprende ver que recientemente se distanciara de esas afirmaciones. Pero Bitcoin no ha sido el único destinatario de la atención de McAfee. En los últimos años ha promovido una serie de proyectos criptográficos, aunque ahora es acusado por la SEC de no revelar sus intereses en ellos.

Participó en el desarrollo y la promoción del ecosistema Ghost, que incluía una moneda de privacidad y un intercambio, pero se fue a principios de este año. En la despedida, utilizó Ghost CEO, Josh Case  “un idiota”. Eso fue hasta ayer cuando anunció en Twitter – desde una celda de la cárcel española.

También se reveló el año pasado que cobró $105,000 por tweet para promover productos criptográficos. Aunque muchos que pagaron por sus servicios declararon estar descontentos con los resultados. Su preocupación por la minería de bitcoins, MGT Capital también es sospechoso de ejecutar un esquema de bomba y volcado. Por el cual las monedas fueron fuertemente promovidas y vendidas cuando los precios subieron como resultado. Desde entonces, las acciones de la SEC han servido para atemperar la promoción de carga libre de McAfee. De cualquier cosa que tose una tarifa por el privilegio (dudoso).

McAfee – Arresto y encarcelamiento

El último giro de la historia llegó a principios de mes, cuando McAfee fue arrestado en España mientras intentaba abordar un vuelo de Barcelona a Turquía. Está en la cárcel, esperando de ser extraditado a Estados Unidos por cargos de evasión fiscal, ocultación de activos y no presentar declaraciones de impuestos. También se enfrentará a los cargos presentados por la SEC.

Si es declarado culpable de todos los cargos, entonces podría enfrentarse a hasta 30 años de cárcel. No es una perspectiva totalmente optimista para un niño de 75 años. Sigue siendo una presencia activa en las redes sociales. Publicando actualizaciones constantes desde su celda mientras espera la extradición. Se compara con Julian Assange, se enfrenta al gobierno de los Estados Unidos y reflexiona sobre las vicisitudes de la vida tras las rejas.

Se necesitará más que la cárcel para mantener a John McAfee callado. Y, sin duda, quedan varios capítulos más de su extraordinaria historia por escribir. Sólo asegúrate de darle una amplia litera si alguna vez lo ves venir por la calle.

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Conclusión: Sólo en América

Repasando la historia de McAfee hasta la fecha, parece increíble que haya sido capaz de salirse con la suya con tanto a lo largo de los años. A raíz de su huida de Belice y las acusaciones de asesinato que siguen pendiendo sobre él. Es desconcertante cómo pudo regresar a los Estados Unidos y simplemente seguir viviendo su vida en el ojo público.

Su candidatura a la presidencia debe ser vista en algún tipo de contexto. Después de todo, nunca fue probable que asegurara la nominación de un partido que muchos perciben como poco mejor que una franja lunática. Todavía hay un punto aleccionador acerca de cómo los hombres ricos y moralmente dudosos con pasados sombríos pueden aspirar ser el líder del mundo libre. Y, en el caso de Donald Trump, en realidad tienen éxito.

Para muchos de los un millón de seguidores de Twitter de McAfee, es un héroe que está siendo castigado por enfrentarse al poder. Esto es notablemente similar a la cantidad de opinión de Trump, ignorando su triste historial de irregularidades sexuales, evasión fiscal y mucho más.

Ambos hombres son ejemplos de cómo sembrar el miedo, la incertidumbre y la duda pueden abrir caminos hacia la riqueza y el poder. McAfee lo hizo para vender software, Trump está depositando sus esperanzas en él para permanecer en la Casa Blanca. Esperemos que eso no sea todo lo que se necesita para tener éxito en este mundo.

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