Kazan, Russia - Oct 12, 2021: Kraken is cryptocurrency exchange. A smartphone with the Kraken logo on the background of the live trading webpage. Kraken dashboard.

El criptointercambio Kraken no cerrará las cuentas rusas a menos que sea requerido legalmente

Uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo no cerrará las cuentas rusas a menos que el Departamento de Estado se lo ordene, según su director ejecutivo.

El CEO y cofundador de Kraken, Jesse Powell, dijo que la compañía con sede en San Francisco cumple con los requisitos de sanciones legales y está trabajando con las fuerzas del orden para asegurarse de que las cuentas prohibidas no pasen desapercibidas. Pero las prohibiciones totales son injustas para los rusos promedio, que podrían no apoyar la invasión de Ucrania por parte del país, dijo Powell.

“Es una medida bastante extrema, y ​​va mucho más allá de apagar el acceso de alguien a su servicio de transmisión de música o su aplicación para compartir fotos”, dijo el CEO de Kraken a Crypto World de CNBC en una entrevista. “Cerrar el acceso financiero de alguien es algo que nos tomamos muy en serio”.

Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea han anunciado oleadas de sanciones contra Rusia para presionar al presidente Vladimir Putin a que retroceda en un ataque contra Ucrania. Eso incluye sacar al país del sistema de comunicación de pagos global ampliamente utilizado, SWIFT. Visa, Mastercard, los principales bancos y otros conglomerados como Nike y Apple han dejado de hacer negocios en Rusia.

A pesar de las restricciones, las empresas de pago técnicamente todavía pueden operar allí, siempre que las cuentas no aparezcan en una lista de sanciones. Si los aliados de EE. UU. y la OTAN van un paso más allá con prohibiciones en todo el país, como las de Corea del Norte e Irán, Powell dijo que el intercambio cambiaría y cerraría las cosas.

“Cuando se nos exija hacerlo legalmente, congelaremos las cuentas”, dijo. “Pero en cuanto a sancionar a las personas, no hemos visto que eso funcione muy bien… una vez que congelas la cuenta financiera de alguien, ya no puede pagar el alquiler, pagar sus deudas, comprar alimentos y mantener su familia.»

Los funcionarios ucranianos han instado a la industria a intervenir. El viceprimer ministro Mykhailo Fedorov tuiteó un llamado a todos los principales intercambios de criptomonedas para que bloqueen las direcciones y dijo que «es» crucial congelar no solo las direcciones vinculadas a los políticos rusos y bielorrusos, sino también sabotear usuarios ordinarios.”

Los competidores de Kraken, Binance, Coinbase y FTX, también siguen operando en Rusia y, según la firma de datos Kakio, han visto más actividad en Europa del Este desde que comenzó el conflicto. Las transacciones en el rublo ruso y la hryvnia ucraniana alcanzaron sus niveles más altos en meses, lo que sugiere un aumento de la demanda en medio del conflicto, según datos de Kaiko.

Un portavoz de Binance dijo que el intercambio «no congelará unilateralmente las cuentas de millones de usuarios inocentes», sino que bloqueará las cuentas de cualquier individuo en las listas de sanciones, mientras «se asegura de que todas las sanciones se cumplan en su totalidad», dijo el portavoz.

El CEO de Coinbase, Brian Armstrong, dijo algo similar el jueves por la noche y explicó que el intercambio no estaba prohibiendo «preventivamente» a todos los rusos de la plataforma.

“Creemos que todos merecen acceso a los servicios financieros básicos a menos que la ley diga lo contrario”, tuiteó Armstrong, y agregó que si el gobierno de EE. UU. decide imponer una prohibición, “por supuesto, seguiremos esas leyes”.

Algunos en el Congreso han señalado la posibilidad de que Rusia utilice las criptomonedas para eludir las sanciones. Elizabeth Warren y otros tres demócratas en el Senado escribieron una carta al Departamento del Tesoro pidiendo una explicación de cómo están supervisando la industria y su potencial para frenar la aplicación de sanciones.

La industria también ha rechazado eso. Jesse Powell de Kraken dijo que es un «malentendido» por parte de aquellos en Washington que «no entienden cómo funciona la criptomoneda» y «no entienden cuán regulado ya está el espacio».