Binance rebaja las tarifas de negociación de Bitcoin, lo que podría desencadenar una guerra de tarifas de las criptomonedas.

El miércoles, Binance.US -la bolsa de criptodivisas que pronto cumplirá tres años- eliminó las comisiones por el comercio de Bitcoin al contado en su plataforma, siempre que los clientes lo hagan utilizando dólares estadounidenses, Tether, USD Coin o Binance USD, una medida inédita en los Estados Unidos. «Desde nuestros inicios, el espíritu de Binance.US ha sido ser el proveedor de menor coste», afirma el director general Brian Shroder. «Lo que queríamos hacer con este movimiento es consolidarnos como el líder global en precios».

Sin embargo, la rama estadounidense de la mayor bolsa de criptomonedas del mundo, Binance, muy bien puede haber encendido una esperada carrera hacia el fondo en el mundo de las criptomonedas que ahora se desarrollará también en los próximos meses y años.

Wall Street ha advertido durante mucho tiempo que las tarifas de comercio de criptomonedas se dirigían a cero eventualmente, una bendición potencial para los inversores de todo el mundo, pero una tensión en las exchanges de criptomonedas que pueden sentir la necesidad de igualar a los competidores como Binance.US, a pesar de que puede eliminar o limitar una fuente de crecimiento de línea superior. Otros mercados como la renta variable estadounidense han hecho lo mismo, ya que las comisiones de negociación de acciones se quedaron en el camino a finales de 2019 cuando, después de años de creciente presión de Robinhood, los corredores de bolsa en línea, incluyendo Charles Schwab, E*TRADE, Fidelity y, bueno, casi todos los demás, pasaron a negociar sin comisiones. Y aunque el comercio gratuito ha existido en el mercado de criptomonedas de Estados Unidos desde al menos 2018, cuando Robinhood comenzó a ofrecer el comercio de Bitcoin y Ethereum, la noticia de Binance.US lleva la cuestión de quién baja las comisiones a continuación a nuevas alturas.

«Creo que este es el principio del fin del modelo de negocio de Coinbase», dice Dan Dolev, analista senior de Mizuho que cubre la compañía, refiriéndose al hecho de que Coinbase genera más del 80% de sus ingresos de las tarifas de transacción. «La disposición a pagar comisiones elevadas, creo, está quedando en entredicho», dice Doley, y añade que el movimiento de acercamiento a cero debería desarrollarse en el transcurso del resto del año.

Todavía no está claro cuánto tiempo pasará antes de que el comercio de criptomonedas a 0 dólares sea la norma. Los corredores de bolsa, después de todo, tardaron décadas en reducir las comisiones. Sin embargo, una vez que empezaron los recortes, llegaron rápido y con fuerza. Por ejemplo, Schwab. En 2006, la correduría cobraba una comisión fija de 12,95 dólares por operación. Cuatro años más tarde, Schwab recortó su comisión a 8,95 dólares, luego de nuevo, en 2017, a 4,95 dólares, y finalmente, en 2019, a cero.

Hasta el miércoles, había pocos indicios de que la compresión de las comisiones estuviera en el horizonte inmediato de las criptomonedas. En mayo, el CEO de Coinbase, Brian Armstrong, incluso dijo que la compañía ha visto su «tasa de toma» aumentar en los trimestres anteriores mientras hablaba con los analistas en una llamada de ganancias. O, como dijo más tarde la directora financiera, Alesia Haas, de forma más contundente: «No estamos viendo competencia en las tarifas».

Sin embargo, muchas cosas pueden cambiar en el transcurso de seis semanas y, en el caso de las criptomonedas, así ha sido.

El mercado se ha desplomado, con el agresivo plan de ataque de la Reserva Federal contra la inflación y las ondas de las implosiones de Terra y Luna todavía pesando en los precios de los tokens. Los volúmenes de negociación, que ya se esperaban muy por debajo de las alturas de 2021, han caído por un precipicio. En Coinbase, por ejemplo, los volúmenes del segundo trimestre se sitúan más de un 30% por debajo del período anterior y entre un 10% y un 15% por debajo del consenso, escribió Dolev en un informe de investigación. Y los despidos han golpeado fuertemente a la industria, ya que Coinbase, BlockFi, Gemini y Crypto.com han hecho recortes.