A cryptocurrency automated teller machine (ATM) beside a cash ATM in San Francisco, California, U.S., on Wednesday, Feb. 23, 2022. Cryptocurrencies extended declines as Russia's attacks on targets across Ukraine sent risk assets reeling, with Bitcoin slumping to a one-month low. Photographer: David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images

Los cajeros automáticos de criptomonedas están apareciendo en todo California

Cuando piensa en comprar o vender criptomonedas , es posible que le venga a la mente un piso de negociación de alta tecnología. Tal vez pienses en aplicaciones de última generación.

Lo que probablemente no piense es en un cajero automático en una tienda de conveniencia de una estación de servicio o en una tienda de préstamos de día de pago.

Sin embargo, cada vez más, esa es la cantidad de personas de clase trabajadora que se encuentran con criptomonedas. Y los defensores de los consumidores dicen que esto puede no ser algo bueno.

«Estos cajeros automáticos se están colocando en lugares donde los consumidores minoristas que no tienen mucha información sobre inversiones, pero que están entusiasmados con las criptomonedas y quieren involucrarse, tienen más probabilidades de encontrarlos», dijo Mark Hays, analista principal de políticas de el grupo de defensa Estadounidenses por la Reforma Financiera.

Hay aproximadamente 2,000 cajeros automáticos de criptomonedas en Los Ángeles, en su mayoría que operan con Bitcoin. Permiten a las personas cambiar dólares por moneda digital por una tarifa de alrededor del 15%.California pide a los propietarios de vehículos eléctricos que reduzcan la carga 

“Esto es algo extraño”, dijo Anas Elshahawy, cajera en una tienda de conveniencia del distrito de Crenshaw, a KTLA, afiliada de NewsNation.

Dijo que alrededor de media docena de personas usan la máquina Bitcoin de su tienda cada semana.

Los expertos advierten, sin embargo, que usar estas máquinas puede ser riesgoso.

¿Recuerdas el comercial «Fortune Favors the Brave» para Crypto.com con Matt Damon? Desde que se estrenó el anuncio en octubre pasado, el valor de Bitcoin ha disminuido en aproximadamente un 60%.

En otras palabras, si invirtió $ 1,000 siguiendo el consejo de Damon, ahora tendría quizás $ 400 para mostrar.

Los cajeros automáticos criptográficos se pueden usar para transferir dinero al extranjero, particularmente a El Salvador, que convirtió a Bitcoin en una moneda nacional.’Venimos aquí a trabajar’: Migrante describe viaje a Nueva York 

La industria dice que las máquinas permiten que las personas sin cuentas bancarias incursionen en las monedas digitales. Por otro lado, los críticos dijeron que también son utilizados por traficantes de drogas y estafadores para lavar dinero en efectivo.

«Somos muy conscientes de que existe la creencia de que solo los delincuentes lo usan, que solo las actividades nefastas y las víctimas de estafas van a los cajeros automáticos», dijo Seth Sattler, director ejecutivo de Cryptocurrency Compliance Cooperative, un grupo de la industria. «Entonces, como industria , estamos tratando activamente de prevenir eso lo mejor que podemos”.

Hays dijo que puede que no haya nada malo en la mayoría de las transacciones con criptomonedas. Pero enfatiza que las monedas digitales en gran parte no reguladas a menudo se parecen más a los juegos de azar que a las inversiones.

“Poner tu dinero en un cajero automático de Bitcoin y esperar que veas cómo aumenta la fila y hacer el banco, es equivalente a ingresar a un casino”, dijo. “Claro, puedes ganar algo de dinero. Pero las probabilidades generalmente están en tu contra”.