Service members of the Ukrainian Air Assault Forces take part in tactical drills at a training ground in an unknown location in Ukraine, in this handout picture released February 18, 2022. Press Service of the Ukrainian Air Assault Forces/Handout via REUTERS

A medida que Rusia invade Ucrania, aumentan las donaciones de Bitcoin al ejército ucraniano.

Las donaciones de Bitcoin al ejército ucraniano están aumentando después de que Moscú lanzara una operación a gran escala contra numerosas ciudades ucranianas la madrugada del jueves, incluida Kiev, la capital.

Según nuevas estadísticas de la firma de análisis de blockchain Elliptic, el jueves se donaron aproximadamente $400,000 en bitcoins a Come Back Alive, una organización no gubernamental ucraniana que apoya a las fuerzas armadas, en un período de 12 horas.

Según Elliptic, que vende herramientas de análisis de blockchain a bancos y algunas de las plataformas de criptomonedas más grandes del mundo, incluidas Binance y Circle, la nueva ronda de donaciones en criptomonedas se basa en una tendencia observada en las últimas semanas, en la que las donaciones por un total de cientos de miles de dólares han inundaron las ONG ucranianas y los grupos de voluntarios que trabajaban para evitar una ofensiva rusa.

Los activistas han utilizado la criptomoneda para financiar la construcción de un sistema de reconocimiento facial que puede determinar si alguien es un mercenario o un espía ruso, además de apoyar al ejército ucraniano con armas militares, suministros médicos y drones.

Sin restricciones y no afectado por la censura.

Los grupos de voluntarios han aumentado durante mucho tiempo el trabajo de las fuerzas armadas de Ucrania al ofrecer recursos y mano de obra adicionales. Cuando el presidente prorruso Viktor Yanukovych fue derrocado en 2014, por ejemplo, los voluntarios se unieron para apoyar a los manifestantes.

Por lo general, estas organizaciones reciben fondos de donantes privados a través de transferencias bancarias o aplicaciones de pago, pero las criptomonedas como bitcoin se han vuelto más populares porque les permiten eludir las instituciones financieras que podrían bloquear los pagos a Ucrania.

Los grupos de voluntarios y las ONG han recaudado colectivamente más de $ 1 millón en criptomonedas, según Elliptic, aunque ese número parece estar aumentando rápidamente a medida que llegan las donaciones en medio de la ofensiva lanzada recientemente por Rusia.

Otro grupo, la Alianza Cibernética Ucraniana, recibió cerca de $100,000 en bitcoin, litecoin, ether y una combinación de monedas estables durante el último año. Desde 2016, los activistas de la Alianza se han involucrado en ataques cibernéticos contra objetivos rusos, dice Elliptic.

Por otro lado, los separatistas prorrusos han estado recaudando fondos en bitcoin desde los primeros días del conflicto.

El analista de datos fintech con sede en Londres, Boaz Sobrado, le dijo a CNBC que algunos funcionarios rusos mencionaron que no estaban cerrando las cuentas bancarias de la oposición por «temor de que los empujaran a la recaudación de fondos criptográficos, que es mucho más difícil de monitorear».

Sobrado continuó diciendo que existe una larga historia de recaudación de fondos criptográficos para causas controvertidas, desde WikiLeaks hasta el político opositor ruso Alexei Navalny, quien también ha estado recaudando fondos en bitcoin.

Ucrania también ha tomado medidas para adoptar las criptomonedas a nivel nacional.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y el parlamento llegaron recientemente a un acuerdo sobre una ley que legaliza y regula las criptomonedas. La medida contribuye en gran medida a sacar a las criptomonedas del área gris legal donde se encuentra actualmente, aunque no llega tan lejos como El Salvador, que adoptó bitcoin como moneda de curso legal en septiembre.

En una visita de estado oficial a los EE. UU. en agosto de 2021, Zelenskyy habló del incipiente «mercado legal innovador para activos virtuales» de Ucrania como un punto de venta para la inversión, y el ministro de Transformación Digital, Mykhailo Fedorov, dijo que el país estaba modernizando su mercado de pagos para que su banco nacional podría emitir moneda digital.